夜空中裸眼可见的行星如何去识别

摘要: 所有行星在我面前汇聚成一条直线,周围没有任何干扰。这景象如同一道巨大的闪电击中了我,使我瞬间石化。一次看到全部行星!

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夜空中裸眼可见的行星如何去识别(上)

 “今天清晨,行星观察者的终极梦想成为了现实:

所有行星在我面前汇聚成一条直线,

周围没有任何干扰。

这景象如同一道巨大的闪电击中了我,

使我瞬间石化。

一次看到全部行星!”


——Fred Schaaf, 《The Starry Room》


只要想象到这一场景,就会觉得特别震撼不是吗?


五颗最亮的行星——水星、金星、火星、木星和土星——从古代就为人们所熟知,如果你知道该在何时向何处看,也很容易看到它们。除了它们距离太阳过近的短暂时期,一年中的大部分时间它们都是可见的。但通常在同一个夜晚时无法见到全部行星的。

曙光中的木星、天秤座和天蝎座


这张照片拍摄于2006年1月的黎明,木星运行于 天秤座。在画面右上方可见这颗明亮的白色星星,视星等达到 -2.0,比附近任何恒星都更亮。

这张图可以帮助你认出木星和星座。


可以从恒星中甄别出行星,因为相对于背景恒星,行星每夜的位置都有微小的改变,它们的亮度也会发生周期性的变化。恒星是如此遥远,它们在夜空中看起来就是一个个光点,而且会因地球大气的乱流而闪烁。即使在最大的地面望远镜中,恒星看上去也不过是个大一点的光点。而裸眼可见的行星距离地球足够近,可以在夜空中形成一定尺寸的盘面(不过很小),而且当行星在地平线上较高位置时,光芒比恒星更稳定。在较亮的行星中,只有土星和火星容易与普通恒星混淆,那也仅限在它们比较暗淡、距离比较远的时段中。


恒星通过内部的核聚变反应让自己发光,而行星本身不发光,它们由于将所接收的太阳光中的一部分反射回宇宙空间而闪耀。它们反射太阳光的比例(称为反照率)取决于行星的大小、云量以及其表面的反射特性(无云或少云时)。裸眼看到的行星亮度取决于多个因素:它与太阳的距离、它的视直径(即从地球看到它的角直径)以及它和地球在各自轨道上的相对位置。


某一行星(或其他任何天体)能被再次看到所经过的时期称为出现周期。对水星和金星来说,这是行星在黎明或黄昏的天空中出现的间隔周期。对火星及更外侧的行星来说,出现周期是从行星在黎明天空出现(比太阳稍早升起)到它消失于黄昏天空(比太阳稍晚落下)的时间。行星出现周期的长短取决于其公转周期(即行星环绕太阳一周的时间)以及在给定时刻它相对于太阳和地球的位置。出现周期可以短至几星期(水星),也可长达近两年(火星),而一颗行星的最佳观测时期只是这段时间中的一部分。


跟总是很暗淡的星系和星云不同 ,裸眼可见的行星在光污染(即由于大量定向不良的路灯等光源造成夜空呈现橙黄色)下也能很容易地看到。


行星的命名

每颗行星都有各自的运动、亮度和颜色特性。在约公元前六世纪的古希腊,它们被称为“流浪的星”,由此派生出“行星”这个词。古希腊人主要根据各个行星的亮度、颜色来命名,所取的名字大多与热和光有关。因此,金星明亮的白色为它赢得了“携灯者”的名称,火星的橙红色与火有关,所以它被赋予了“燃烧者”的名字,等等。


在公元前四世纪,古希腊哲学家亚里士多德将这些描述性的名称转换成希腊诸神的名字(有一位是女神),每颗行星的特质与被选作名字的神大致相符。后来罗马人学得了这些希腊名称,并将其转换成他们自己相应的神,这些就是至今仍在使用的名称。因此,希腊女神阿芙洛狄特(Aphrodite)变成了罗马女神维纳斯(Venus),希腊神阿瑞斯(Ares)变成了罗马神马尔斯(Mars),等等。


近代以来另外三颗行星被发现后,它们也以希腊-罗马诸神之名被命名为天王星、海王星和冥王星,延续了以往的传统。天王星是主行星中唯一保持了希腊神(天空之神乌兰诺斯)名称的,这是因为古罗马没有与他相当的神。

运行于狮子座的土星,2007年

在2006到2009年之间,金黄色的土星作为一颗额外的“恒星”出现在狮子座。


冥王星失去大行星的资格

2006年8月在捷克布拉格召开的国际天文学联合会(IAU)的一次会议上,天文学家们决定不再将冥王星按官方划分为真正意义上的大行星,而是与谷神星(Ceres,最大的小行星)、阋神星(Eris,曾被称为2003UB313或Xena)一起,成为新划定的被叫作“矮行星”的太阳系天体类别中的一员。2008年,鸟神星(Makemake)和妊神星(Haumea)加入了不断变长的矮行星名单。这样,我们太阳系现在只有8颗真正的大行星了。


一星期中的每一天

英语国家的人们可以通过一星期中每一天的名字巧妙地记起五大行星和太阳、月亮。星期六(Saturday)、星期日(Sunday)和星期一(Monday)非常明显来自土星(Saturn)、太阳(Sun)和月亮(Moon),它们是罗马名称的古英语变体。其他日子以古罗马神马尔斯、墨丘利、朱庇特和维纳斯在盎格鲁撒克逊和挪威语中的对应名称来命名——星期二来自挪威语“战神”的古英语版本,星期三来自挪威语“战争与智慧之神”的盎格鲁撒克逊版本,星期四来自挪威语“雷电之神”,星期五来自挪威语“爱与美之女神”。(与中国一样自古不知“星期”为何物的日本,在明治维新后全盘接受了西方历法,一星期中每天的名称也全部“拿来”,分别叫做日曜日、月曜日、火曜日、水曜日、木曜日、金曜日和土曜日。)


在法语中,月亮和行星也明确对应着一星期中的每天(除了星期日意为“主的日子”)。三月的名称也来自战神马尔斯。


行星与黄道带星座

上面的星图显示了黄道穿过星座的路径。黄道(黄色曲线)是从绕日公转的地球上看到太阳经过星座的轨迹。由此产生了著名的黄道带十二星座。裸眼可见行星和月球都离黄道很近,因此总是能在图中黄线上或附近发现它们。

(未完待续)

http://www.nakedeyeplanets.com

    作者:Martin J. Powell

 翻译:王克义 

校译:马明阳

编排:邱煜欣

责任编辑:解仁江

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